O que é o Disco Rígido?

 

Disco actual

    Disco rígido é a parte do computador onde são armazenados os dados. O disco rígido é uma memória não-volátil, ou seja, as informações não são perdidas quando o computador é desligado, sendo considerado o principal meio de armazenamento de dados em massa. Por ser uma memória não-volátil, é um sistema necessário para se ter um meio de executar novamente programas e carregar arquivos contendo os dados inseridos anteriormente quando ligamos o computador. Nos sistemas operativos mais recentes, ele é também utilizado para expandir a memória RAM, através da gestão de memória virtual. Existem vários tipos de discos rígidos diferentes: IDE/ATA, Serial ATA, SCSI.

 

Constituição Física

        Por exemplo, num disco Winchester distinguem-se 5 elementos fundamentais:

 

Imagem dum disco tipo Winchester (a parte de cima da caixa foi removida)

Caixa

  • Neutraliza fontes magnéticas externas;
  • Protecção ao choque;
  • Garante ambiente hermético;

Discos Físicos

  • Forma circular;
  • Vários discos, concêntricos e paralelos uns aos outros
  • Material metálico ou plástico não magnético;
  • Cobertos por uma camada de magnetos microscópicos definidos aquando da construção;

Motor e Eixo

  • Responsável pelo movimento rotacional dos discos físicos;
  • Velocidades típicas entre as 3000 e as 12000 rotações por minuto (RPM);

Braço e Cabeça de Leitura/Escrita:

  • Responsável pelo movimento radial em relação aos discos;
  • Uma cabeça para cada face dos discos;
  • A cabeça não entra em contacto com o disco, movimentam-se a centésimas de milímetros de distância do disco (tecnologia float on air desenvolvida em Winchester);
  • Movidas por um mecanismo que se designa Head Actuator;

Interface

  • Responsável pela interligação entre o sistema e a unidade de disco;
  • Conversão digital/analógico e analógico/digital da informação;
  • Cache de dados e comandos.

    Através do movimento rotacional dos discos, complementado pelo movimento radial da cabeça em relação à superfície do disco e havendo cabeças de leitura e escrita para cada superfície, garante-se que toda a superfície de todos os discos físicos é acessível pelas cabeças.

Esquema de constituição dum disco rígido (discos e cabeças) visto de topo (a) e de perfil (b)


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